Seán ‘King’ Kelly - Retro Shop
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Jetzt, da das erste der fünf Fahrradmonumente – Mailand-San-Remo – vorbei ist, das nächste schon kommt (Flandern-Rundfahrt) und die Radsaison offiziell begonnen hat, müssen wir über den König der Klassiker sprechen: “Seán Kelly”.

 

Jugend

Der junge Seán James Kelly, am 24. Mai 1956 in Waterford geboren, wuchs in einer Bauernfamilie auf. Er reiste jeden Tag mit seinem Bruder Joe zur Schule in der Grafschaft Waterford. Nachdem sein Vater durch ein Geschwür im Krankenhaus gelandet war, unterbrach Kelly die Schule, um auf der Farm zu helfen. Um etwas mehr Geld zu verdienen, begann er im Alter von 16 Jahren als Maurer zu arbeiten.

Als sein Bruder Joe 1969 mit dem Fahrrad zur Schule ging, entschied sich Seán dafür. Joe nahm auch an einer Reihe von lokal organisierten Wettbewerben teil und gewann auch einige. Dies inspirierte Kelly enorm und er entschied sich selbst teilzunehmen.

 

Debüt Séan Kelly

Das erste Rennen von Seán Kelly geht auf den 4. August 1970 zurück. Ein 13 Kilometer langes Rennen mit Handicap. Dies bedeutete, dass die unerfahrenen Fahrer (einschließlich Kelly) früher starten konnten. Sie wussten sehr viel über das größte Talent des Landes. Kelly hatte bereits einen Vorsprung von 3 Minuten auf die Hälfte aufgebaut. Als er die Grenze überquerte, lag dieser Unterschied deutlich über 3 Minuten. Kelly konnte danach nicht mehr gestoppt werden.

Mit 16 gewann er die Jugendmeisterschaft in Banbridge. Im Jahr 1973 und mit 18 Jahren nahm er eine Lizenz für die Teilnahme an Seniorenwettbewerben. Im selben Jahr gewann er 1975 das Shay Elliot Memorial Rennen und gewann mehrere Etappen bei der Tour of Ireland. Für Radsportfans wurde deutlich, dass Irland ein echtes Talent hat.

 

Etwas zu fanatisch

1976 reiste Kelly mit Pat und Kieron McQuaid nach Südafrika, um im selben Jahr vor den Olympischen Spielen in Kanada einige Etappen zu fahren.
In Afrika wurden sie wegen des Verbots internationaler Sportler nicht richtig benannt. Dieses Verbot wurde als Protest gegen die Apartheid (1948-1990) eingeführt. Es entsprach den Erwartungen; die Reiter wurden gefangen (vielleicht durch ihren irischen Akzent) und dies stellte sicher, dass die drei für 6 Monate gesperrt wurden und für ihr Leben von den Olympischen Spielen verbannt wurden.

 

Der Anfang von Kellys Herrschaft

 

Nachdem Kelly 1976 nicht mehr an den Olympischen Spielen in Kanada teilnehmen konnte, entschloss er sich, noch im selben Jahr an der Tour of Britain teilzunehmen. Nicht viel später ging Kelly nach Metz in Frankreich, um dort für den Johnny Morris Club zu fahren. Zusätzlich zu seinem wöchentlichen Gehalt von 25 Pfund bekam er 4 Franken für jedes Spiel, das er gewann. Er gewann schließlich 18 der 25 Spiele und die Tour of Lombardei. Dies geschah seinem zukünftigen Direktor, Jean de Gribaldy, und beschloss daher, nach Kelly zu suchen, die seitdem nach Irland gegangen war.

Nach einer langen Suche im irischen Dorf Carrick-on-Suir hatte Gribaldy ihn auf der Kellys Farm gefunden und ihm einen Vertrag angeboten. Aus dem kalten Irland ging er in das kalte Frankreich, wo er sich 1977 durch seinen ersten Profi-Sieg offiziell einen Namen machte.

 

König der Klassiker

Kelly hat sich einen guten Ruf bei Klassikern erarbeitet. Er hat 10 auf seinen Namen: 3 Mal die Tour der Lombardei, 2 Mal für beide Mailand-San-Remo und Paris-Roubaix und Lüttich-Bastogne-Lüttich und 1 Mal Paris-Tours. Die Tour der Lombardei gehörte zu seinen Favoriten, weil er seiner Meinung nach die meisten Taktiken benötigte.

Wo der berüchtigte Sprinter letztlich dominierte, war Paris-Nizza, auch “Course to the Sun” genannt. Er gewann diesen Wettbewerb nicht weniger als 7 Mal. Und das ist nicht verwunderlich, wenn Sie wissen, dass dieses Spiel viele Sprints, wenige hohe Berge hat und wie der Name nicht sagt: sehr oft Regen. Der irische König fühlte sich nirgendwo wie zu Hause.

Seán Kelly in Skils Shirt

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